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24Dec/19

El día que Huawei pudo liberar Android de Google y no quiso

Este año ha sido realmente duro para Huawei, y es que el fabricante chino lo tenía todo a favor para consolidar un gran 2019 y ha tenido que dar un parón. Ese parón vino propiciado por el veto de Donald Trump a que cualquier empresa americana pudiese hacer negocios con Huawei.

Lejos de cualquier tipo de acuerdo comercial, los que más titulares han recopilado han sido con las licencias de Google y Microsoft, impidiendo al gigante chino poder usar Windows en sus ordenadores, así Android y los servicios móviles de Google.

Cuando Google «privatizó» Android y Huawei ha tenido la oportunidad de liberarlo

Comencemos por lo que más nos gusta de Android. Tal y como fue concebido el sistema, se trataba de una iniciativa destinada a ser, no solo de código abierto, sino libre (que este blog se llame El Androide Libre no es un casual).

¿Qué significa que sea libre? no solo que cualquiera tuviese al código con el que se puede crear el sistema, sino que además pueda tomarlo, mejorarlo, utilizarlo y compartirlo. Esa libertad ha estado presente desde sus inicios, pero parece que en los últimos años esa sensación de libertad ha ido perdiendo sentido.

xiaomi android

Sí, cualquier fabricante puede seguir creando sus versiones alternativas, y los usuarios tenemos la libertad de coger el código y crear nuestras propias ROMs. Pero al final todo esto no importa nada…

…porque toda la evolución de Android está supeditada a Google y los GMS.

GMS son las siglas de Google Mobile Services, que son todas las aplicaciones y servicios de Google. Todos esos servicios están separados de Android, no son libres y para que un fabricante los adopte requieren pasar por una licencia de Google.

Google ha ligado muchas de las innovaciones de Android a sus propios servicios, en lo que comúnmente conocemos como Google Play Services. Es otro añadido que da muchas capacidades a los desarrolladores de aplicaciones, pero que hacen que sus apps terminen estando ancladas al propio ecosistema de Google.

Esto no ha ocurrido de un día para otro por sorpresa, sino que ha sido una mejora progresiva de Google y sus servicios durante más de una década. Una privatización del sistema que hemos aceptado por pura conveniencia. Porque no podemos negar que cada una de las aplicaciones de Google es de una calidad extraordinaria.

Huawei pierde acceso a los GMS y su respuesta es un sucedáneo

Si existe un punto que haya que halagar de Huawei en toda la polémica ha sido su gran capacidad de reacción. Desde el momento que fue vetada puso todos los esfuerzos posibles en tranquilizar a sus clientes, aclarando sus preocupaciones (las principales, que pudiesen seguir accediendo a los GMS y recibiendo actualizaciones). Pero en toda esta reacción también hemos visto a una Huawei obsesionada en demostrar poderío.

Qué son los Huawei Mobile Services, la alternativa al Android de Google

La compañía no ha parado de soltar detalles sobre Harmony OS (su propia alternativa a Android), un sistema muy prometedor que según el día que le diese a Huawei estaba listo para reemplazar a Android o no estaba para nada preparado. Harmony es un proyecto ambicioso, aunque de momento sigue sin ser palpable.

Huawei no tiene lista su alternativa a Android, confirmado por el fundador
Con los Mate 30 cercanos, y la imposibilidad de usar las apps de Google, el fundador de la marca confirma lo peor: Harmony OS no está listo para móviles.

No solo se han empeñado en mostrar que tienen un sistema, sino también una alternativa a los Google Mobile Services. Esta alternativa la conocimos a fondo en septiembre como Huawei Mobile Services (HMS), y se trata de un paquete completo de servicios que tratan de reemplazar la ausencia de Google. Vamos, ser un sucedáneo que sea «casi igual». Pepsi a la Coca Cola, Nesquik al Cola Cao.

Huawei arregla la ausencia de Google con lo que ya tenían sus móviles
Los Mate 30 suponen un cambio de rumbo para Huawei ya que prescinde del Android de Google. Y se lo juega todo a una carta: los Huawei Mobile Services.

Las mejores propuestas no vienen impuestas, sino acogidas

No queremos desacreditar, ni mucho menos, el gran trabajo que debe de estar haciendo Huawei creando sus propios servicios móviles, metiéndose en una guerra directa contra Google. Y según recogen en el Economic Times, estos servicios estarán operativos en la India antes de que termine diciembre.

«Tenemos nuestros propios HMS y estamos intentando construir un ecosistema móvil. La mayoría de aplicaciones como navegación, pagos, videojuegos y mensajería estarán listas para final de diciembre.»  Respecto a los servicios de Google añadió que «Los consumidores no verán una diferencia entre GMS y HMS, nos estamos enfocando en trabajar con los desarrolladores para ofrecer una buena experiencia de uso. Es un desafío que estamos intentando dirigir.»

Arquitectura de Android: así es el sistema operativo por dentroLinux y Android han logrado la máxima dominancia en sus respectivos campos por su naturaleza abierta. Huawei podría lograr lo mismo con unos servicios que terminen siendo un estándar.

En esta batalla en la que Huawei se ha visto obligada a luchar creemos que la decisión de crear un clon de los servicios móviles de Google ha sido la pérdida de una oportunidad para liberar la parte más privada de Android, como son los servicios de Google.

Si miramos al pasado, empresas como Microsoft con MS-DOS (y más tarde con Windows) y Google con Android no consiguieron su éxito a base de fuerza bruta, como Huawei esta intentando lograr. No es una batalla técnica, sino una batalla de confianza.

Huawei no se encuentra en una batalla técnica, sino de confianza. Y crear un estándar abierto de servicios móviles podría ser lo que necesita.

Huawei, más que nunca, necesita reforzar su propia imagen, y crearse sus propias alternativas privadas cuando la compañía ha sido acusada de espionaje (sin importar si la acusación sea cierta o no) si sospechas de una compañía, que cree su propio ecosistema privativo no hará más que hacer que estés totalmente convencido de tus sospechas.

A nadie le importa el Huawei Mate 30 Pro sin los servicios de Google, y con el sucedáneo de Huawei a nadie le seguirá importando el que podía haber sido el mejor móvil de 2019.

Huawei tenía la oportunidad de plantar cara a Google en su campo de juego, creando un estándar abierto de servicios móviles, permitiendo colaborar a cualquier tienda, servicio de mapas o pagos trabajar de forma común. Tenían la oportunidad de unir a pequeñas empresas en una alianza que si pudiese plantar cara, y no aspirar a ser una copia que nadie quiera usar.

Porque Huawei no necesita controlar el negocio de los servicios móviles, sólo que exista un campo de juego en el que poder trabajar sin miedo a las decisiones del presidente de turno.

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22Dec/19

Así ha ido desapareciendo el jack de auriculares en Android

El jack de auriculares es un elemento que durante muchos años ha sido esencial en los teléfonos Android. En los últimos años se ha visto un importante cambio en su presencia, ya que son cada vez más los dispositivos que prescinden del mismo. Una decisión de los fabricantes que ha generado controversia y debate entre los usuarios.

Su presencia se ha ido reduciendo a buen ritmo estos años entre los fabricantes de teléfonos Android. A continuación os mostramos cómo el jack de auriculares ha ido perdiendo lugar en muchos teléfonos, sobre todo en la gama alta. ¿Acabará despareciendo por completo de la gama alta?

Google confirma lo que nadie quería decir del jack de auriculares
¿Echas de menos el jack de auriculares? Pues según la última declaración de Google, no deberías comprar un móvil de alta gama.

Apple como precursora

Aunque muchas marcas en Android lo han eliminado, Apple fue la que marcó tendencia en este campo al retirarlo en sus teléfonos. La llegada del iPhone 7 sorprendió por la ausencia de dicho jack de auriculares, siendo los iPhone 6S y SE los últimos en contar con el mismo. A partir de ese momento, muchas marcas han ido siguiendo el ejemplo de la empresa. Eso sí, antes habíamos visto algún modelo de MOtorola optar por esta decisión.

Marcas como Huawei, Xiaomi o OnePlus han ido retirándolo de sus teléfonos, sobre todo dentro de la gama alta. Aunque en algunos casos luego ha regresado tras una ausencia temporal. También en Google ha pasado esto, que introducía de nuevo dicho jack en sus Pixel 3 y 3A este año, después de que hubiera sido eliminado en el caso de los Pixel 2, en una decisión que no terminó de convencer demasiado a los usuarios. Un uso algo intermitente en su caso. Hay marcas como LG que se mantienen fieles al uso del jack en sus teléfonos, por el contrario.

En la gama media la situación es muy diferente, ya que allí sigue siendo común y casi hasta obligatorio el uso de este jack de auriculares. Apenas podemos encontrar modelos en este segmento de mercado que no lo usen, aunque no sería raro pensar que en un futuro cercano se empiece a repetir la situación que estamos viendo en la gama alta actual.

Adaptador USB-C para auriculares, cómo elegirlo si tu móvil no tiene jack
La industria está dispuesta a eliminar el jack de 3,5 de nuestros dispositivos, pero la transición está siendo lenta ¿Cómo elegir el mejor adaptador USB-C?

Evolución del jack de auriculares

Hemos tomado nueve marcas de teléfonos diferentes: Samsung, Huawei, LG, Sony, Motorola, Xiaomi, OPPO, OnePlus y HTC, y analizado sus teléfonos más destacados entre 2014 y 2019. Los buques insignia de la marca en cada año o modelos más importantes, para comprobar si dichos teléfonos tenían o no este jack de auriculares, que podéis ver en esta hoja. A lo largo de los años podemos ver como el porcentaje de teléfonos que usan dicho jack se ha reducido de manera notable, sobre todo en 2018 y 2019. Un notable descenso que muestra cómo esta característica va desapareciendo de los teléfonos Android, sobre todo en la gama alta.

Ha habido marcas que fueron de las primeras en eliminar dicho jack de auriculares, como OPPO con el R5 en 2014, como ya os contamos en su día. La marca se convertía en una de las precursoras en Android, tomando una decisión arriesgada, pero que luego ha sido cada vez más usada por las marcas en Android. En lugar de dicho jack, se usa un adaptador microUSB-Jack 3.5 mm, que suele ser lo que la mayoría de teléfonos sin jack ofrecen.

Desde 2016, cuando llegan los iPhone 7 sin el mismo, podemos ver como van reduciéndose la cantidad de marcas que usan este jack en sus teléfonos. En 2018 ya nos encontramos con las primeras sorpresas, como la eliminación del jack de auriculares en el Huawei P20 Pro, en el OnePlus 6T (aunque el OnePlus 6 sí que tiene) y también Sony abandonaba su uso con el Xperia XZ2.

2019 nos ha dejado con una gran sorpresa, como la decisión de Samsung de eliminarlo en los Galaxy Note 10. Una decisión que ha sido criticada, después de que la marca coreana se burlara en el pasado de la decisión de Apple de quitarlo en sus iPhone. Otras marcas como Xiaomi ya son más constantes, en su caso desde el Mi 6 no se usa dicho jack.

¿Tiene sentido eliminarlo?

El Asus Zenfone 4 viene con unos auriculares en la caja

Cuando comenzaron a llegar los primeros teléfonos que eliminaban el jack de auriculares, se especulaba que se iba a compensar esta eliminación con algunas mejoras en el teléfono. Una batería más grande era una de ellas, aunque la realidad es que esto no siempre se cumple en los teléfonos, con algunas excepciones, por supuesto.

Marcas como Huawei o Samsung han aumentado la capacidad de la batería en teléfonos como el P30 Pro o el Galaxy Note 10, que no cuentan con dicho jack de auriculares. Así que al menos se ha compensado dicha ausencia con una mejora de importancia en los dispositivos. Pero otras marcas que lo han eliminado no presentaron mejoras. Un caso llamativo fue el del Pixel 2, que apenas presentó mejoras pese a eliminar dicho jack.

La guerra del jack de audio y los diferentes acercamientos de las marcas
Hablamos sobre el jack de audio y de cómo algunas marcas lo conservan y otros lo abandonan. ¿Espacio necesario para otros componentes?

¿Es el jack de auriculares aún necesario en los teléfonos?

Como hemos podido ver, la presencia del jack de auriculares ha ido variando a lo largo de los años. Aunque en estos pasados dos años su presencia se ha reducido de forma notable, especialmente dentro de la gama alta en Android. Cada vez son más las marcas que lo eliminan en sus buques insignia, dejándolo en su gama media o en otros modelos (Huawei lo quita del P30 Pro pero lo usa en el P30, por ejemplo). Una decisión que muchos cuestionan.

Por un lado, no se puede negar el avance de los auriculares inalámbricos, que son cómodos, nos hacen olvidarnos de los cables y tienen una gran versatilidad de uso. Pero la calidad del audio no siempre es la mejor, además de que hay usuarios que quieren tener unos auriculares clásicos para poder usarlos en sus teléfonos. Así que para muchos es importante que esta característica se mantenga, aunque depende del uso que se haga.

Al final son los consumidores los que deciden si el jack de auriculares es algo que debería mantenerse o no en los teléfonos. Hay marcas que siguen siendo fieles a este jack, como es el caso de LG, mientras que otras marcas han ido cambiando de idea con el paso del tiempo, quitándolo o haciendo que vuelva. Se podría decir que la presencia del jack no es imprescindible, pero sin duda es recomendable, porque da más flexibilidad a los teléfonos y ofrece más posibilidades a los usuarios.

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18Dec/19

5 aplicaciones que abandoné y he vuelto a utilizar en 2019

aplicaciones que abandoné

En nuestros dispositivos móviles las aplicaciones vienen y van. Lo mismo un día descubrimos una aplicación que nos encanta que más tarde terminamos desinstalándola. En ocasiones, las despedidas no son para siempre, sino un «hasta luego». Esta lección de la vida también se aplica a las apps.

Ya son muchos años utilizando Android, y con los años hemos ido cambiando, las aplicaciones también. Durante este 2019 me he sorprendido a mi mismo volviendo a utilizar aplicaciones que por alguna razón un otra había dejado tiradas. En ocasiones porque las había sustituido por alternativas que en su día consideré mejores, mientras que en otras ocasiones simplemente dejé de utilizarlas.

¿Estarán de vuelta para quedarse o volverán a quedarse en el olvido? De momento estas son las aplicaciones que he recuperado.

Aplicaciones que abandoné y he recuperado: Trello

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En El Androide Libre solemos tratar todo tipo de artículos, y para gestionar el volumen de ideas que vamos produciendo solemos, o solíamos, tener aplicaciones enfocadas a la productividad. Desde que comencé a escribir aquí en 2015 hemos utilizado herramientas como Todoist o Google Keep, pero la que más trayectoria tuvo en el equipo fue Trello.

Trello es lo más parecido a un tablón de post-its, donde podemos ir creando distintas columnas para cada temática, y en cada una de ellas ir añadiendo notas individuales. En el caso de nuestro blog, solíamos tener una columna para las propuestas de artículos, propuestas que se iban asignando a cada redactor.

¿Qué pasa dentro de El Androide Libre? Te lo contamos
Os contamos cómo es El Androide Libre desde dentro, el Making of del portal, lo que hay que hacer en todo momento, el detrás de las cámaras.

La idea para gestionar cómo desarrollábamos el contenido era magnífica en la teoría, pero en la práctica no terminó cuajando del todo bien. Mirar el tablero del blog es echar un vistazo al pasado, encontrando aún columnas de redactores que ya no escriben en el blog (desde aquí un saludo a ellos, espero que estéis genial).

Pero en 2019 la vida es distinta, estoy trabajando en el proyecto final de mi carrera y ya que es un proyecto real pensé en aplicar la metodología SCRUM. El caso es que Trello es una herramienta que se puede usar para ese propósito, así que la he vuelto a instalar y creado un nuevo tablero.

Y de paso, me he creado un segundo tablero de ideas de artículos, para ver si me sirve para organizar mis ideas mejor o termina igual de malogrado que el tablón original.

Trello
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Pocket Casts

Pocket Casts

Cada vez están más de moda los Podcast, programas de audio que puedes escuchar cuando quieras. Si aún no lo conoces, los podcast se podrían definir como un «YouTube de la radio», y los hay de todo tipo.

Entre las aplicaciones para escuchar estos programas, una de las mejores aplicaciones que existen en dispositivos móviles es Pocket Casts, una aplicación que en su día era de pago y que usaba felizmente hasta que llegó Google Podcast.

Cuando Google lanzó su propia aplicación estaba en un momento en el que la sincronización de Pocket Casts no me funcionaba muy bien. Con el paso de los meses, un nuevo diseño y el paso a la modalidad gratuita (quizás para Android ya la tenía comprada, pero poder tenerla en el iPad sin volver a pagar fue un incentivo) hizo que volviese a darle una segunda oportunidad. Y cómo me alegro de haberlo hecho.

Pocket Casts – Podcast Player
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TuneIn Radio

tunein radio

No suelo escuchar mucha música, y la razón principal se suele deber a que no tengo demasiado claros mis gustos. No hay un género que me apasione demasiado y pocos me disgustan, lo que hace que haya pocos momentos en los que decida elegir lo que quiero escuchar.

Las playlist de Spotify o Youtube Music están bien, pero suelo vivir con la sensación de estar escuchando una y otra vez los mismos temas. Y es normal, ya que en ocasiones el objetivo de las selecciones algorítmicas consiste en elegir cosas parecidas a las que escuchas para mantenerte enganchado.

Por algún motivo, en una época en la que la radio parece haber perdido mucha relevancia, existen ocasiones en las que no quiero elegir, pero tampoco que un algoritmo elija por mi. Y de este modo, decidí que TuneIn radio era una aplicación que merecía la pena recuperar.

TuneIn Radio
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Wikipedia

Wikipedia en modo oscuro

Hace escasos días contaba como la Wikipedia en modo oscuro se convertía en mi nueva adicción, y es que de la lista, la Wikipedia quizás sea la aplicación más antigua que he retomado.

En la enciclopedia creada por todos nosotros tienes conocimiento escrito de sobra para pasar tardes de aburrimiento leyendo y aprendiendo cosas nuevas. Y si, la web está muy bien para consultas esporádicas, pero si utilizas la plataforma con asiduidad, la aplicación es una recomendación obligatoria.

Wikipedia
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Spark

Spark correo electrónico

He pasado un tiempo dudando sobre si incluir a Spark, ya que en Android no deja de ser una aplicación nueva, pero si que es cierto que la estoy recuperando. Durante un tiempo fue mi cliente de correo electrónico en el iPad, pero dejé de utilizarlo hace cosa de un año y medio.

Con su retorno a Android me he planteado que sea mi único cliente de correo, y estoy utilizándolo tanto en Android, en el iPad y en el Mac (y próximamente también en mi PC con Windows). Un cliente de correo totalmente gratuito que merece la pena probar.

Spark – App de Correo de Readdle
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17Dec/19

Todo lo que esperamos del OnePlus 8 Lite: lo que puede y no puede ser

cómo debería ser el oneplus 8 lite

OnePlus se ha convertido por derecho propio en una de las marcas más queridas por los entusiastas de Android. El fabricante chino ha sabido crear su propia identidad ofreciendo siempre la máxima velocidad, una capa de personalización muy pulida y una excelente política de actualizaciones.

En los últimos años, OnePlus se ha caracterizado por ofrecer un móvil con lo mejor que eran capaz de ofrecer cada seis meses (es decir, dos modelos al año). 2019 ha sido un año muy especial, ya que han ampliado su familia al doble de modelos: un equipo estándar y una versión mucho más potente.

OnePlus sigue llena de ambición y en su próxima generación podríamos ver no dos, sino tres móviles: el estándar, el Pro, y el Lite. ¿Tiene sentido esta decisión?

El OnePlus 8 Lite cada vez aparece en más rumores, y cuando el río suena…

El mundo de la tecnología móvil viene alimentado de forma continua por los rumores y filtraciones. Hace unos días en concreto conocíamos al OnePlus 8 Lite, el cual había sido filtrado en forma de render. Este tipo de filtraciones no son una garantía, por lo que es información que debe tomarse con mucha cautela.

Estos días también hemos podido ver una lista de especificaciones filtradas. Es una filtración en la que no confiamos mucho, pero que tampoco podemos dar por imposible. Lo que si que está claro es que estos movimientos cada vez serán más frecuentes, y conforme se acerque la fecha de lanzamiento serán más continuados.

La propia marca ha confirmado su asistencia al CES de las Vegas, el cual se celebrará entre el 7 y 10 de enero. ¿Es posible que presenten sus nuevos móviles allí? Si tuviese que asegurar, dado el tipo de evento que es, quizás sería más apropiado pensar en una expansión internacional de sus televisiones, pero nunca se sabe.

We’ll show you something special. See you in Las Vegas.😎 https://t.co/22Vb4Gr0Zk

— Pete Lau (@PeteLau) December 13, 2019

Una petición que responde a los propios orígenes de OnePlus

El OnePlus 8 Lite responde a una cuestión que los propios fans de OnePlus llevan años pidiendo, y es la de lanzar un dispositivo más asequible, como hacían en sus comienzos. Y es que si hacemos un seguimiento a los precios de cada modelo insignia, nos daremos cuenta de que las peticiones de un modelo más asequible no son casuales:

  • OnePlus One (2014): desde 269 euros.
  • OnePlus 2 (2015): desde 339 euros.
  • OnePlus 3 (2016): desde 399 euros.
  • OnePlus 5 (2017): desde 499 euros.
  • OnePlus 6 (2018): desde 519 euros.
  • OnePlus 7 (2019): desde 559 euros.

Cabe mencionar que el objetivo de OnePlus nunca ha sido el de crear un móvil que fuese barato, sino el de crear el mejor móvil posible y venderlo al precio que consideraban justo. En los orígenes de la compañía era tan simple como escoger una serie de componentes y vender lotes fijos y controlados (a través de un sistema de invitaciones), pero según la marca iba cometiendo errores (y solucionándolos) ha tenido que aceptar que ofrecer un buen soporte es importante, y también cuesta dinero.

A nivel de producto, OnePlus ha atravesado en 2019 un punto de inflexión con la serie Pro, una gama en la que reconocen que para estar entre los mejores, tienen que apostar el máximo. En cierto sentido, el OnePlus 7 (no pro) se terminaba sintiendo como una revisión del 6T, para no dejar de lado al público de los últimos años.

Análisis a fondo del OnePlus 7 Pro: el mejor móvil de OnePlus llega a las grandes ligas
El OnePlus 7 Pro es el móvil más caro de OnePlus, pero también representa un extraordinario salto de calidad respecto a los anteriores.

El sentido de retomar una gama de entrada

La estrategia que OnePlus ha tomado en los últimos años ha estado centrada en ofrecer lo mejor de lo mejor, pero crecer en ese segmento es todo un desafío. Por otro lado, la gama intermedia parece que seguirá siendo un pilar fundamental. ¿Pero qué puede ofrecer crear una versión Lite?

Para entender el valor de un producto de precio recortado, sería una buena idea hablar del Pixel 3a, uno de los grandes éxitos de Google durante este año. Para crear este producto, Google tomó sus valores más identificativos (software y fotografía computacional) y los llevó a un precio lo más asequible posible.

El Pixel 3A nos demostró que crear una gama de entrada consiste en comprender los valores clave de tu marca.

Es posible que OnePlus quiera atreverse con este tipo de estrategia, pero eso no significa que vaya a seguir los pasos de Google. En el diseño de un OnePlus 8 Lite de precio más reducido, OnePlus tendrá que definir cuales son las características que definen a sus móviles, y respetarlas en el precio más bajo. Un buen resumen de lo que debería ofrecer un OnePlus 8 Lite podría ser:

Análisis del OnePlus 7T Pro, una auténtica bestia vestida de azul

  • Velocidad: desde sus inicios, la velocidad ha sido uno de los pilares clave de la marca. No solo utilizar el mejor procesador posible, sino incluir animaciones del sistema que aumentan esa sensación de fluidez, o las recientes pantallas de 90 Hz que hacen que se sienta más fluido que cualquier otro móvil.
    • ¿Tiene sentido reducir costes en un procesador de segunda línea? Este es el desafío más duro de OnePlus, ya que por muy barato que sea, si su móvil no es extremadamente rápido, dañará la percepción que su público pueda tener de esta nueva gama.
  • Oxygen OS: Oxygen OS es para muchos la mejor capa de personalización de Android, al tomar el diseño estándar de Android y ofrecer extras de personalización que sólo suman. A ello, tendríamos que sumar una gran velocidad y constancia en las actualizaciones con un sistema que, aunque aún tiene margen de mejora, es de las mejores políticas en Android.

Teniendo en cuenta cuales son los factores que diferencian un móvil de OnePlus de otros rivales, es fácil anticipar por qué el OnePlus X (hasta ahora, único intento de OnePlus por crear un producto de entrada) no terminó funcionando, al ofrecer menor velocidad y compromisos en el software (recordemos que OnePlus acababa de cortar con Cyanogen, y Oxygen OS en aquellos momentos no iba demasiado bien).

Diferenciándose de sus hermanos mayores

La responsabilidad de una gama de entrada es complicada de definir. En el caso de fabricantes como Xiaomi, el valor de ofrecer productos asequibles está más centrado en copar el mercado para poder ofrecer una plataforma de publicidad y servicios de Internet (y no lo decimos nosotros, sino la propia empresa).

“Los anuncios forman parte del modelo de negocio de Xiaomi” Abi Go, Product Manager
Hemos hablado con Abi Go, senior Product Manager de Xiaomi, sobre la llegada de los televisores a España, los anuncios en MIUi y mucho más.

Dada la filosofía de producto que OnePlus, competir a rebajar los costes lo máximo posible sería un suicidio comercial, ya que en ciertos márgenes de beneficio no basta con vender «bien», sino conseguir un volumen de ventas gigantesco (algo imposible para una marca especializada en un segmento del mercado).

Análisis del OnePlus 7T Pro, una auténtica bestia vestida de azul

En el caso concreto de OnePlus, según la forma de actuar de la marca en los últimos años, estaría más centrada en cubrir las necesidades de mercado en un público que ronde los 400 euros, teniendo en consideración mandar un mensaje a los usuarios de un OnePlus 3 (móvil que han mantenido con actualizaciones desde su lanzamiento hasta hace nada), así como a posibles nuevos usuarios.

El OnePlus 8 Lite debería ser uno de los mejores móviles en su precio, pero del mismo modo debe mantenerse distante respecto a sus hermanos mayores, de tal forma que los usuarios siempre encuentren un claro incentivo para pasar de un modelo a otro.

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17Nov/19

Supercell ha hecho lo que Rovio debió hacer con Angry Birds hace tiempo

El 5 de noviembre Supercell decidió cancelar el que podría haber sido su próximo gran juego. Rush Wars tenía buena pinta, pero tras una fase beta que no ha terminado de convencer, la compañía ha decidido parar el desarrollo. Una vez finalice la beta, el próximo 30 de noviembre, el juego dará punto y final.

Rush Wars finaliza su versión beta con un final inesperado

Bueno, quizás no tan inesperado para quien haya jugado activamente al juego, pero sí para los que lo hemos seguido desde lejos. Rush Wars es un juego que conocimos a finales de agosto, un juego que en El Androide Libre recomendamos no perder de vista.

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Rush Wars es el nuevo juego de Supercell que no debes perder de vista
Supercell es una de esas compañías de videojuegos que no podemos perder de vista, y acaban de lanzar un nuevo juego llamado Rush Wars.

Rush Wars nos llamó la atención. De hecho, si ves el vídeo de presentación, todo apuntaba a convertirse en un bombazo más de una empresa que lleva ya varios éxitos cosechados a sus espaldas. Tras un par de meses de beta, Supercell decidió cancelar el proyecto.

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Si leemos la propia declaración oficial de la compañía:

«Cuando comenzamos a desarrollar Rush, el objetivo del equipo era hacer un tipo de juego distinto de batallas y construcción que el público casual pudiese disfrutar.»

«Durante la beta, hemos intentado cosas que podrían cambiar el juego en distintas maneras para ver qué podría pasar en términos de estrategia y jugabilidad para hacerlo más desafiante y cambiar la dinámica. Hemos escuchado vuestras opiniones acerca de lo repetitivo que se sentía el juego. Sin embargo, los cambios no han ayudado, y el juego sigue sin ser lo suficientemente divertido.»

Normalmente, una cancelación suele ser motivo de críticas, pero nada más lejos de la realidad. Pocas compañías tienen el valor de cancelar un producto porque no sientan que se adecúa a sus estándares de calidad.

Leer este anuncio me ha recordado directamente a Rovio, una de las primeras desarrolladoras que creció a nivel estratosférico con el mercado móvil. Angry Birds, su producto estrella, ha sido reutilizado una y otra vez; dando mayor importancia a los resultados económicos que a la propia imagen de marca.

Porque en el mundo de los videojuegos, tu identidad de marca es importante. La única razón por la que Rush Wars tuvo un mínimo de relevancia inicial fue porque Supercell estaba detrás de este juego; y confiábamos en la preocupación que mantienen por crear buenos juegos.

Saber poner punto y final a un producto que no convence es, sin duda, razón para seguir confiando en Supercell, una marca que es referente en su categoría.

Por lo demás, el juego dejará de estar operativo el próximo 30 de noviembre, por lo que si no conocías el juego es tu última oportunidad de probarlo. La compañía ha desactivado los pagos in-app del juego para asegurarse de que nadie invierta dinero en un título que va a cerrar.

Eso sí, quizás el próximo paso debería ser no poner micropagos en un juego que esta en beta y cuyo futuro es incierto. Pero eso lo dejamos para otro día.

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16Nov/19

Me he vuelto a enganchar a Ragnarok Online ahora que ya está en Android

Ragnarok Online es uno de los MMO más populares de la historia de los videojuegos, aunque hoy en día ya pocos lo recuerdan. El juego, nacido en 2002, por fin tiene una versión móvil que, según los días que llevamos probando, ha resultado ser una digna heredera del juego original.

 

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Hubo una época entre 2004 y 2010 en la que mi vida giraba en torno al Ragnarok Online. Se trata de uno de los primeros MMO que alcanzó una gran popularidad, gracias a sus gráficos y jugabilidad. Un juego que en un inicio se basaba en la exploración mientras ibas matando bichos hasta ir completando mazmorras. El culmen del juego eran las War of Emperium, guerras de clanes en las que podían haber cientos de jugadores en pantalla compitiendo por el dominio de un castillo.

Y aquí estoy de nuevo, siendo un Swordwoman Caballera.

Cuando entré en la universidad pensé que había escapado finalmente del Ragnarok (aunque fui absorbido rápidamente por el League of Legends). Casi 9 años de haber separado nuestros caminos, Ragnarok M llega a Android para volver a engancharme.

Ragnarok M: formato móvil, tamaño inmenso

Normalmente soy muy reacio a probar las versiones móviles de un juego que fue muy popular en su día, como me pasó con Mapplestory o Mu Online en sus respectivas versiones. Sabía que probar Ragnarok M Eternal Love iba a ser una apuesta arriesgada. Es un juego que me ha importado tanto durante tanto tiempo, que nada que no fuese excelente me iba a decepcionar.

Afortunadamente, lo único que me ha decepcionado ha sido la traducción al español. Pero como en el juego original jugábamos en inglés, tampoco es un problema.

A nivel artístico es prácticamente igual al original, con casi los mismos diseños. Sí que se han tomado la molestia de pulir las animaciones o mejorar algunos aspectos del juego principal.

Las mecánicas sí que vienen alteradas: si jugaste al primer juego, con ellas tendrás la sensación de que hay algo que ha cambiado. Tenemos las mismas estadísticas en los personajes, pero sus fórmulas se han simplificado para que sean más fáciles de entender. Cada vez que subas de nivel recibirás puntos para mejorar tus características. Y mientras más subas una característica más puntos te costará subirla a los siguientes niveles.

Los árboles de habilidades también tienen casi todas las originales, pero han sido ajustadas para que la evolución de los personajes sea más progresiva.

Por otro lado, los mapas del juego son versiones compactas del gigantesco Rune Midgard, pero Gravity se ha tomado el tiempo necesario para que se mantengan coherentes a los diseños originales. Si sabías llegar a una zona concreta, aquí vas a poder llegar por la misma ruta.

Recomendable incluso si no jugaste al original

El juego sin duda es un importante reclamo para los que jugamos al juego original. Pero, dejando la nostalgia de lado, es un excelente MMO para Android que merece tu tiempo si te gusta explorar e ir matando bichos uno tras otro durante horas. Sus gráficos animados, y banda sonora, son también su mayor punto diferenciador.

El juego se lanzó públicamente el año pasado, pero no ha sido hasta el pasado 16 de octubre de 2019 que llegó a Google Play con servidores europeos. El juego es completamente gratuito. Y, aunque puedes pagar dinero para conseguir moneda virtual y recursos, el juego en ningún momento te acosa para que pagues con la idea de disfrutar de beneficios.

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Reconozco que la mayoría del tiempo lo he jugado en mi iPad, pero también tengo instalado el juego en mi móvil con Android. Del mismo modo, también puedes jugarlo cómodamente en el ordenador (que es como lo están jugando casi todos mis amigos) con emuladores como Memu Play o Nox Player.

Ragnarok M: Eternal Love EU
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15Nov/19

No entiendo el nuevo Motorola Razr ni por qué debería existir

Llevo meses viendo filtraciones sobre este móvil, viendo cómo compañeros, amigos y conocidos flipaban ante la expectativa de este icónico regreso de un clásico.

Y ya esta aquí, un móvil con poquísima batería, limitado en potencia y funcionalidad. Todo ello con un precio excesivamente alto. ¿Qué sentido de existencia tiene en 2019?

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Motorola Razr: el icono de una época

Seguramente más de uno se haya tirado de los pelos pensando en que yo «no entienda lo que significa este móvil». Es precisamente haber pasado cinco años utilizando este móvil lo que me hace pensar en la irrelevancia de este modelo en 2019.

La primera versión de este móvil salió a finales de 2004, una época completamente distinta a la que vivimos actualmente. El iPhone aún no había sido inventado, y Android estaba comenzando a diseñarse como un sistema para cámaras fotográficas.

La llegada de este Motorola supuso un antes y un después, convirtiéndose para muchos en el mejor diseño jamás visto en un teléfono móvil. Pero ¿por qué se consideraba tan buen diseño?

La tendencia del mercado en la época

La tendencia de los teléfonos móviles en aquella época era muy distinta a la que tenemos hoy en día. Antes de la llegada de un Internet móvil rápido y asequible para todo el mundo y las aplicaciones de calidad (existían aplicaciones para PDAs, pero no llegaban al nivel de lo que vivimos en Android).

Evolución de los teléfonos móviles (Vía)

En aquella época, el teléfono móvil era una herramienta de comunicación casi en exclusiva, hecho para llamar, recibir llamadas y mandar mensajes. Tener herramientas como una calculadora, reproductor de música o algún juego era casi un prodigio de la época.

Con esos casos de uso, lo normal era que la batería de los móviles durase varios días, incluso semanas. No es que los móviles de antes tuviesen mejores baterías, sino que la batería duraba porque no existía una demanda de aplicaciones y contenidos que gastase la batería.

¿Cuál era la tendencia entonces? Si vamos muchos más años atrás, recordaremos teléfonos móviles con exactamente el mismo tipo de funcionalidades. La tendencia era la comunicación móvil. Es decir, lo que imperaba era poder comunicarse con un dispositivo lo más transportable posible.

Motorola Razr: la cima de un diseño para un tipo de producto

En aquella época, imperaba tener el diseño más compacto posible para poder comunicarse, siempre que la batería fuese capaz de soportar un tiempo de uso mínimo. Dada dicha tendencia, los móviles de tipo concha se convirtieron en referentes del diseño.

El Motorola Razr fue un móvil extremadamente compacto, con un grosor absurdamente fino cuando lo desplegábamos. Un prodigio técnico de la época, un diseño que alcanzaba casi la perfección en las tendencias de la época.

Para las tendencias del mercado de la época, el Motorola Razr era un gran diseño.

Un producto con tendencias de 2004 para 2019

Ahora volvamos a 2019, una época que es completamente distinta. Los teléfonos ahora son inteligentes y conectados, llenos de aplicaciones, juegos, y para muchos ya representa el eje central de su vida digital.

Ya no son el teléfono de bolsillo, sino el PC de bolsillo. Cada vez los utilizamos más, y es por eso que existe una demanda de mayores pantallas y baterías. El mercado sigue unas normas completamente distintas.

El nuevo Motorola Razr de 2019 llega con tecnología punta, usando una innovadora pantalla flexible, pero no termina de comprender la esencia de las pantallas flexibles. Y es normal que con una primera generación surjan nuevos experimentos, pero el de Motorola parece el que menos reflexión práctica tiene.

La mayor contrapartida de las pantallas flexibles es que nos dan aún más pantalla en el mismo espacio. En el caso de Motorola, la pantalla de un móvil compacto (porque 6,2 pulgadas en formato 21:9 no es excesivamente grande) en un espacio que ocupa la mitad que un móvil convencional.

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Sus 2510 mAh son el tipo de batería que tendrían los móviles hoy en día si hubiesen continuado la obsesión de ser cada vez más finos (una tendencia que vimos hace unos años y que se dejó de lado para centrarse en mejorar las baterías).

El Motorola Razr de 2019 estila un formato que no es práctico para el mercado tal y como se comprenden las tendencias actuales. Es un móvil diseñado para ser usado mucho menos que un móvil convencional, un móvil que es más un producto de diseño que una herramienta todopoderosa.

Un móvil que no tiene sentido a menos que tengas predilección a revivir lo mejor del pasado. Un móvil que está más llamado a ser un producto de diseño que de tecnología. Un móvil para fardar de diseño.

Y no es algo malo, por más que pueda parecerlo. Porque, aunque no tenga sentido práctico, la vida a veces es más divertida siguiendo estos caminos tan originales.

La entrada No entiendo el nuevo Motorola Razr ni por qué debería existir aparece primero en El Androide Libre.

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